J. Wilson: “Desde 1990, hemos estado persiguiendo los estilos de otros países.”

EQUIPO FÚLBO

Jonathan Wilson, autor de un best seller deportivo como “La Pirámide Invertida”, es también periodista y analista deportivo. También se encuentra escribiendo y en podcast en la laureada The Guardian, y fundó la revista trimestral The Blizzard, entre tantos otros movimientos que ha realizado en su carrera.

Tuvo la amabilidad de cedernos su tiempo para enviarle un puñado de preguntas vía e-mail, lo cual tiene sólo un pequeño escollo: la imposibilidad de la repregunta.

Esperamos que disfruten.

Si tuviese que realizar una continuación de su libro “La Pirámide Invertida”, qué equipos, tácticas, entrenadores o jugadores incluiría.

Hay una versión que saldrá aquí en Gran Bretaña este año, la cual muestra más a Guardiola y sus aparentes debilidades en las últimas etapas de la Champions League; incluyendo también a Klopp y el renacimiento alemán.

En ese libro comenta que en los comienzos (1880s) los parados tácticos eran con dos defensas (2-3-5, 2-2-6), e incluso no estaba muy bien visto defenderse. ¿Por qué cree que ha cambiado esa actitud?

Cuando el fútbol comenzó (incluso antes de 1880), era gente muy rica quienes lo jugaban y eso significaba que ganar era menos importante que hacer las cosas de la manera “correcta”. Tan pronto como cuando el juego se hizo profesional, las personas comenzaron a ser más organizadas y a pensar nuevas maneras para ganar. Igualmente, no creo que debamos pensar que el 2-2-6 era necesariamente ofensivo. El juego era diferente, mucho más sobre correr y regatear que lo que es hoy el fútbol, entonces el posicionamiento (como lo entendemos hoy en día) era mucho menos importante.

¿Hay realmente evoluciones o es siempre un círculo que vuelve a las fuentes? (O, lo que es mi opinión, es semejante a un espiral: volver al pasado para mejorarlo.)

Creo que el espiral es una buena analogía: existe cierto ciclo en ese sentido de que se ve una idea vieja siendo re-adaptada luego de que los equipos se “olvidan” como combatirla, pero al mismo tiempo existe un avance general en donde se ve a los jugadores más aptos físicamente, análisis más sofisticados, etcétera.

¿Cuáles creen que serán los próximos avances tácticos? 

Quién sabe… hoy en día en la Premier League estamos viendo equipos que comienzan a jugar con dos centrodelanteros nuevamente inquietando así a los defensores, ya que ambos deben defender, cuando estaban acostumbrados a jugar contra un delantero y uno tomar marca y el otro cubrir los espacios. Goleadores apareciendo desde el ancho también parece ser una tendencia en crecimiento. Mientras que los tres en el fondo mostraron un resurgimiento que ya parece haber desaparecido.

¿El avance en la táctica ha ayudado más a los poderosos o al resto, que pueden prevenir y reducir ciertos movimientos de las estrellas?

Si solo fuese poner jugadores en la cancha sin organización, los equipos poderosos ganarían todas las veces, entonces en ese sentido la respuesta es que beneficia a los equipos chicos. Pero por el otro lado, pueden aparecer equipos ricos que compran jugadores que son perfectos para la filosofía del club – caso Manchester City- y eso les da una enorme ventaja.

Estos equipos multimillonarios conformados por superestrellas influyen en el juego y en la táctica…

Sí, por supuesto. En un millón de maneras. Manchester City ha demostrado cómo gastar dinero de la manera correcta a jugadores que se adapten a su estilo. PSG ha demostrado cómo gastar mal el dinero, comprando estrellas casi sin un razonamiento o balance previo. Un gran problema para los “superequipos” es el dominar la liga local de tal manera de que se olvidan cómo defenderse, y no lo logran hacer cuando juegan contra equipos de élite en la Champions League.

¿Considera que se está dando un cambio en la idiosincrasia inglesa con respecto al fútbol?

Sí, definitivamente. Los entrenadores y jugadores extranjeros han hecho una gran diferencia. Al mismo tiempo, el fútbol inglés básicamente ha resignado su propio estilo. Desde 1990, hemos estado persiguiendo los estilos de otros países.

¿Qué opinión le merece la preponderancia de la táctica en el fútbol actual?, ¿El juego se está sobreanalizando?

Eso conlleva un gran riesgo, por supuesto. Creo yo que el estallido (por lo menos aquí en Inglaterra) de blogs amateurs sobre tácticas es un poco incómodo, especialmente porque en la mayoría de los casos no coinciden con lo que los entrenadores ven. Es claro también que algunos jugadores también se frustran con el exceso de información y con el pedido de siempre pensar de manera táctica. Pero, justamente, eso es parte de la táctica en sí: podemos tener un Eden Hazard que necesita cierta libertad para jugar en su mejor forma, al que un buen entrenador acomoda el resto del equipo a esa característica. Pero después aparece un Neymar que conlleva toda una responsabilidad táctica transformándose así en un problema para el equipo.

¿En el fútbol actual, y a nivel global, percibe alguna posición que le parezca más preponderante con respecto al resto?

La verdad es que no. Creo yo que hoy en día los laterales se han convertido en una pieza muy importante, de una manera de la que no solía ser considerada, pero hay mucha variedad. No se puede decir más que una cosa: el número 10 o el 5 es siempre el más importante.

¿Creé que la implementación del VAR llevará al fútbol a un cambio en el juego y sus tácticas?

Creo yo que hemos podido ver en la Copa del Mundo la manera en que Inglaterra provocaba provocaba faltas de los córners. No estoy seguro qué pasará además de eso, pero ya es un cambio.

 

Traducción: Martín Lafita.


If you had to make a continuation of your book “Inverting the pyramid”, What teams, tactics, coaches or players would you include?

There is a version that came out in the UK this year, which updates with more on Guardiola, and his seeming weakness in the latter stages of the Champions League, plus Klopp and the German renaissance.

In this book, you talk about how at the beginning (1880’s) the tactics were with two defenders (2-3-5, 2-2-6) and also you talk about how it wasn’t seen with good eyes the teams that defend themselves. Why do you think that this attitude changed? 

In part it’s a change of mentality, that when football began (so even before 1880s), it was very wealthy people who played and that meant that winning was less important than doing things the ‘right’ way. As soon as the game became professional, people began to organize more and think about how to win. But equally, I don’t think it should be assumed 2-2-6 was necessarily attacking. The game was very different, far more about charging and dribbling than the game today, so positioning (as we understand it today) was less important.

Does evolution exists in football or it is a circle that always returns to the fonts? (Or, as in my opinion, is like a spiral that returns to the past for its improvement.)

I think the spiral is a good analogy: there is something cyclical in the sense that you see an old idea being re-adopted after teams have forgotten how to combat it, but at the same tie there is a general forward thrust as players get fitter, analysis gets better etc…

What do you think that will be the new advancements in tactics?

Who knows? At the moment in the Premier League we’re seeing some teams start to play with two central  forwards again, unsettling centre-backs, who both have to defend when they have been used to playing against a lone forward so one covers and one marks. Goalscorers coming from wide seems to be a growing trend as well. But the three at the back enjoyed a brief resurgence and died away.

The evolution of tactics brought lots of advantages. Are the rich and powerful teams more benefited than the smaller teams or vice versa?

If it was just about throwing players on the pitch with no organization, the rich teams would win every time, so in that sense the smaller teams. But then the rich teams can buy players who fit their philosophy perfect – as Manchester City have – and that gives them an enormous advantage.

We are witnesses of teams with lots of superstars thanks to their owners who invest millions and millions. (PSG/Manchester City) Do you think that this situation influences the game and the tactics?

Yes, of course. In a million ways. City show how to spend money well, to fit players to a style. PSG show how to do it badly, buying stars with no thought to balance. A big problem for the superclubs is dominating their domestic leagues so much that they forget how to defend and can’t do so when they play top sides in the Champions League.

Do you consider that a change is being made in the English idiosyncrasy at football?

Yes, definitely. Foreign managers and foreign players have made a huge difference. But equally, English football has basically given up on its own style. From 1990 we’ve been chasing other country’s styles.

What’s your opinion about the huge importance that is being given to tactic in modern football? Do you think that the game is being analysed in excess?

That is a danger, of course, and I think the boom (in English at least) of amateur blogs about tactics is a little weird, especially as they so often don’t conform to anything coaches say. And it’s clearly true that certain players can become frustrated by being asked always to be thinking tactically. But then that itself is part of tactics: you look at somebody like Eden Hazard, who needs a certain freedom to play at his best, and a good coach accommodates the rest of his team to that. But then you have Neymar who is such a liability tactically that he becomes a problem for his team.

In modern football, do you think that there is any position that has more importance than other?

Not really. I think at the moment full-backs have become very important in a way they maybe didn’t used to be, but there’s a lot of variety. You can’t say any more that the 10 or the 5 is always the most important.

Do you think that the implementation of VAR will show some changes in the game and its tactics?

I think you saw that at the World Cup with the way England provoked fouls from corners. I’m not sure what can happen beyond that, but that’s already a change.

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